東南アジア農村放浪記

途上国の農村に訪れたときの体験記、学びを綴る

タイを訪問~農村におけるオーガニックコットン栽培・加工~【第2弾】

タイ訪問記の第2弾として、タイの農村におけるオーガニックコットンの栽培と加工の過去と現状について綴りたいと思う。 

 

今回訪問した農村は、東北部にあるルーイ県と呼ばれる地域である。

当地域においては、FolkCharm Co.,Ltdの代表であるMs.Patsyがオーガニックコットンで生産した布を買い上げ、「FolkCharm」というブランドで高単価で販売している。

http://www.folkcharm.com/folkcharm-travels-1.html

FolkCharm Co.,Ltdの活動を学ぶためにMs.Patsyのアテンドのもと視察を行った。

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                   完成品のサンプル

 

まずは訪問した農村の歴史を遡りたいと思う。

30年前は換金作物(Cash Crop)として、トウモロコシ、キャッサバ、ゴムなどの生産を行い、販売する。いわゆるプランテーション(単一作物の大量生産)である。
化学肥料や農薬を積極的に使用し、同一面積における生産量の増加を図っていた。
また、古来種から外来種の作付けで多様な作物の生産が始まっていた。

 

10年前からタイのあるNGOが開発を担うようになり、生産した布の買い上げを行なうようになり、コットンの栽培と加工へシフトしていった。
栽培だけでなく、加工による付加価値の収入もあったため、収入向上には寄与したようであるが、NGOの独占状態となる。

結果、農家は適正価格や最終製品の状態を知らないままNGOの言い値で販売していた。

 

そして、2年前よりMs.Patsyが当農村と出会い、オーガニックコットンの栽培を奨励し、買い取り価格の引き上げにチャレンジするようになる。

※農薬を使わないため、手間がかかるため原価は上がるが、人体被害と土地への悪影響は抑えられる。

また、最終製品である衣類や小物も積極的に生産者へ積極的に共有する。

その結果、販売先の選択肢を広げることに貢献し、収入とやりがい向上に繋げる。

 

実際に、「糸の紡ぎ」を体験してみた。

とても神経を使う作業であり、油断すると糸が切れてとても時間を要する。

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下記、加工プロセスを図式化したものである。

1ロール40mの布にするまで相当な時間を要する大変な仕事である。

※パートタイムで行う農民の場合、長くて3か月かかることもあるそうだ。

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オーガニックコットンの栽培と加工の両方とも大変な作業であるが、完成品としての布の売り上げは一人当たり日本円で月給2万円程度である。

2万円あれば農村においての生活費はこと足りる。

しかし、貯蓄を行わないと、病気など突発的な支出に耐えられないリスクが潜在する。

「農村における持続可能な開発」の実現においては安定した給料はもちろん、潜在するリスクの回避を提供することが必要である。

 

今回は訪問した農村の歴史とにおけるオーガニックコットンの栽培・加工の紹介を行ったが、次回は「農村における持続可能な開発」をテーマに綴りたいと思う。