東南アジア農村放浪記

途上国の農村に訪れたときの体験記や食・農業について綴る

【第1弾】オーダーメイドのトゥクトゥクを購入

仕事に追われ、休みなく働いていたせいか、久しぶりの更新となりました。
実は今月、会社の振替休日を活用して4泊5日でカンボジアシェムリアップへ行ってきました。
今回は3回にわたって旅の中で起こったハプニングや活動について綴りたいと思う。

 

第1弾は「オーダーメイドのトゥクトゥクを購入」というテーマでカンボジアにおいてトゥクトゥクを購入した背景について綴りたいと思う
トゥクトゥクは東南アジアで利用されているバイクタクシーのサービスである。

東南アジアへ旅をしたことある方なら馴染みの深い乗り物かと思う

実は、トゥクトゥクという名称はタイから来ているため、カンボジア語では「リマ」である。しかし、馴染みのせいか、少し形は違えど、カンボジアにおいてもトゥクトゥクと呼ばれている。

 

そんな、カンボジアの血液と言っても過言ではないトゥクトゥクを今回の旅で購入した。

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             完成のイメージ

 

購入したといっても、私が運転するわけではなく、カンボジアに住む4年来の友人の相談をきっかけにトゥクトゥクを購入することを決断した。

私の友人はかれこれ5年以上トゥクトゥクを生業としており、現在使用しているトゥクトゥクが古くなり買い替えたいという相談を私に持ち掛けた。

 

少し長くなるが、その相談から実際に購入に踏み切るまでの背景は次のようなものである。

実は、現在、カンボジアのバイクタクシー市場に「PassApp Taxi」という新たなサービスが参入している。
仕組みは配車アプリを使って、行き先と現在地を入力するだけ。
それだけで、ぼったくられる心配もなく、トゥクトゥクに乗るよりも30%オフくらいの値段で目的地に到着できてしまう。
ユーザーからすると、正に、安くて・便利で・安心な、メリットの3拍子が揃った、有難いサービスである。
しかし、その一方で、既存のトゥクトゥクが持っていた市場が奪われているという事態がカンボジア内で起こっている。
そのような逆風の中で、私は、彼の力強い、そして、まっすぐなカンボジアに対する熱意に感化されることになった。


私の友人は「PassApp Taxi」の事業には絶対に乗り出さないのだそうだ。
理由は至ってシンプル。

カンボジアの発展には貢献しないから」

なぜなら、「PassApp Taxi」で使用するバイクはインドから輸入したものであり、部品は全てカンボジア外から調達したものであり、バイクの購入により、カンボジア国内での雇用創出が無いためである。
いくら、燃費が安く、アプリとのシナジーが効きやすく、ブームになりつつあるからと言って、安易に手を出さない彼の姿勢に対して私は心を打たれた。
その結果、可能な限りカンボジア内から調達した部材でいちからオーダーメイドで作るトゥクトゥクの購入に踏み切った。

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           生産現場

 

オーダーメイドのため、完成まで2カ月弱かかるため、納品は12月を予定している。
カンボジアシェムリアップを訪れる方はぜひ、ひと声かけて頂ければ手配するので、一方いただけると嬉しいです。

※完成までの進捗は別途ブログでアップしていきます。

 

第2弾はカンボジアの農村へ行く旅の途中に起こった驚くべきハプニングについて、「カンボジア空飛ぶタイヤ」というテーマで綴りたいと思う。

10957日

自分は今日から30代に突入した。。。

 

30歳というと、「三十路」「アラサー」のような言葉に象徴されるように、人にとって一つの境目となっている。

しかし、30年を日数に換算すると「10957日」であり、かなり中途半端な日数となり、むしろ、生まれてから10,000日を過ぎていたことに驚く。

日数に換算すると中途半端ではあるが、やはり、30歳という節目は意識せざるを得ない。

30歳を超えると、体に変化が起こったり、周りからの見る目が変わったり、変化を次第に恐れるようになったりするイメージがある。

一番の極めつけは「人生は20代で決まる」という本を出版されているメグ・ジェイの言葉である。 

「things you can do for work,for love, for your happiness, maybe even for the world.」
※20代は仕事 恋愛 幸福に関して そして場合によっては 世界への貢献の可能性さえも 決めるのです。

 

気付けば。

20代という人として重大な決断する日々を経て、今の自分が存在している。

確かに、20代の10年間を振り返ってみると、転機ともいうべき、良いことも悪いことも含めて人生を変える出来事がいくつかあった。

お陰で良くも悪くも10代からは価値感が大きく変わった。

 

最初の転機は20歳になった翌月の9月に訪れた。

スタディツアーを通してタイの農村へ行き、幸せと貧困のはざまに生きる人たちと出会い、東南アジアの農村に強い興味を持ち始めた。

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「農村でお金さえ稼げれば、雇用さえ創出できれば」

20歳に満たない若い女性たちがリスクを冒して都市へ出稼ぎに行く必要さえなくなる……そんな想いを胸に大学時代はアジアの農村で活動するNGOに参加した。

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いくつかのNGOで活動する中で、想いだけで行動するのは不十分。

もっと、知識を得なければという衝動から、イギリスの大学院で農村開発学を専攻した。

卒業後はNGOや開発コンサルタントに就職し、東南アジアの国々で働くことを目標としていた。

しかし、次の転機はイギリスの大学院で出会った師匠のアドバイスによるものである。結果的に民間企業に就職するという、今後の人生を大きく変える意思決定を下した。

入社した当初は東南アジアの農村で雇用を創出するという野望から大きくかけ離れた経理という仕事に辟易し、辞めることも考えた。

転機は入社1年目の終わりに訪れた。

植物工場という農業の最先端技術で世界を変えるという社内新規事業立ち上げの公募である。

迷わず立候補し、事業立ち上げにかかわることが出来た。

水を得た魚のように、毎日、全力疾走で企画提案から新規営業まで出来ることはどんどん取り組んだ。

がむしゃらに取り組んだが、3年経っても事業を黒字転換に結び付けることができなかった上に、東南アジアの農村で雇用を創出するという野望からも遠くかけ離れたところにいた。

次の転機はちょうど2年前、28歳を経て退職する覚悟で、上司に正直な想いを告げた。

「東南アジアの農村で雇用を創出するためにカンボジアNGOへ転職を考えています」

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上司はから人生に対する考えが浅はかすぎると猛反対を食らう。

親からも同様に「甘すぎる」という厳しい言葉をもらった。

 

そのとき、ちょうど所属していた会社ではベトナム事業の新規立ち上げがあったため、その上司から「ベトナムの事業立ち上げを主導しないか?」という有難い言葉をもらった。

東南アジアの農村で雇用を創出できるのか? という疑問はあったが、会社を辞めずに挑戦できることに魅力を感じ、会社に残りベトナムの事業立ち上げに従事する意思決定を下した。

ベトナムの商習慣はもちろんのこと、税制や物流が全く分からず、日々、暗闇の中を手探りで進むような仕事であった。

がむしゃらに働いたものの、自分の人生も同様に、暗闇の中を希望という松明(たいまつ)だけを頼りに進んでいる状況であり、日の目を見ることなく半年後には退職を決意した。

 

20代最後の転機は29歳目前のときであった。

「次こそは農村で雇用を創出する仕事をする」

そんな強い野望を胸に転職活動を始めた。

 

しかし、まだお前には早いと言わんばかりに、大きな課題にぶち当たる。

それは「お金」である。

20歳で出会ったタイの農村での生活ではお金は最低限さえあれば良い。

お金よりも人とのつながりが大事という言葉をモットーにNGOで活動していたはずであった。

しかし、私にとって「お金」へのコンプレックスはあまりにも大きいものであったことに改めて気付いたのが29歳目前のタイミングであった。

「お金」という自分にとっての課題に立ち向かうべく、やりたいことよりも、給料が高いという軸を優先し、1年前から外資系IT企業で働くこととなる。

今なお、やりたいこととは大きくかけ離れた、毎日残業続きで、ある意味で体力勝負の仕事に従事している。

そんな中、20代という一番重要と言われる10年間を終えることとなった。

 

「things you can do for work,for love, for your happiness, maybe even for the world.」

 

「10957日」の3分の1を占める、大事な時期はどう過ごせたのだろうか?

 

もちろん、今のところ、この10年間の成果は全く分からない。

その結果を知るのはまだ先かもしれない。

もしかして、結果を知ることもなく、あっけなく人生を終えるかもしれない。

10957……とっても中途半端な数字であるが、改めて考えさせられるものが自分の中にあった。

 

今回は、少し長くなり、自分本位の文章ではありましたが、読んでくださった方に何か気付きがあれば幸いです。

今後ともどうぞよろしくお願い致します。

買ってはいけない沖縄県産島バナナ

先週末、久しぶりに青山ファーマーズマーケットへ出掛けた。

 

「今が旬のバナナですよ!」
そもそも、バナナの旬を知らなかったので、ついつい足を止めてしまった。
私は、「バナナの旬は6月なんですか? スーパーでは年中、並んでいるので旬を知りませんでした」と聞いてみた。
「バナナは90%以上が輸入のため、旬という感覚は無いかもしれませんが、このバナナは沖縄の石垣島で作ったもので、6月が旬で、秋までしか収穫出来ないんですよ!」と店主は教えてくれた。

値札を見ると、なんと、100gで330円。

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追熟前の青バナナ


私は思わず、「高い……ですね」と本音を口に出してしまった。
すると店主は、「国産で農薬不使用でこの値段は安いですよ。なかなか手に入らないですし、味は保証します」と強気の売り込みで来た。

ここから、私の葛藤が始まった。
食べてみたい! 美味しいのは目に見えている。
しかし、一度、食べて、味を知ってしまったら、もう後には戻れない。
スーパーのバナナを買うたびに、このバナナを思い出してしまうのだろう。
たかが、バナナであったが、日常的に食べる果物だけに、リスクが大きすぎるように感じた。

「買います! 4本ください!」
気付いた時には、声に出していた。
1本80g程度のため、1本200円であった。

やはり高い……。

 

買ったからには、大事に食べようと心に決め、家に帰って早速食べてみた。

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「ああ、やっぱり……」

思わずため息が出た。

甘さの中に、ほどよい酸味があり、やみつきになる味わいであった。

例えるなら、ブドウのような味わいだろうか。

 

これからは、バナナを食べるたびに、この極上のバナナを思い出すことになるのであろう。

知らない方が幸せなこともあるのかも知れないと、バナナから学んだ1日であった。

宇都宮のニンニク農家を訪れて【第3弾】~マルシェで限定の生ニンニクを売りに行く~

「採れたて無農薬栽培の生ニンニクはいかがですか?」

毎月第2土曜日・日曜日に勝どきにある月島第二児童公園で開催される”太陽のマルシェ”で生ニンニクの販売する”農人たち”さんのお手伝いに行った。

農人たち - 農人たち-ノウジンタチ-

 

収穫から1週間しか経っていないため、未だ「生ニンニク」という謳い文句で販売することが出来た。

※一般的には2週間経つと乾燥が進むため、「生ニンニク」と言えないようである。

 

ニンニクを販売していると、面白いことに購入する人と購入しない人がはっきり分かれる。

というのも、店の前に立ち止まる方はほとんど迷わずニンニクを購入された。

ニンニクを買うことは既に心に決めてマルシェに来ているのか、新鮮なニンニクを見たら買いたくなるのかは人それぞれのようであった。

 

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ブースの様子、値段は1個200~300円。

これだけニンニクを前面に押しだせば購入者も迷うことが無いのかもしれない

 

特に、販売をしていて興味深かったのは”男性”の購入者が多いことだ。

「家でホイル焼きをしてビールと一緒に!」

「バーベキューで使う!」

など、ニンニクを丸ごと味わうことを楽しみに購入されていった。

 

一方で、奥さんと一緒に来られている男性は、奥さんの顔色を伺って、泣く泣く買えずに去っていく姿も見受けられた。

(恐らく、家で調理するのは奥さんであり、ニオイも気になるというのが主な理由だろう……)

 

 

今回、3弾に渡ってニンニクに関する記事を綴ってきたが、調べてみると国産のニンニクは日本国内で半分ほどのシェアであるそうだ。

日本で出回っている残りの半分は輸入品であり、ほとんどが中国から来ている。

中国の農産物に対する不安視が叫ばれる中でも、価格の面で圧倒的に優位に立つ中国産ニンニクを手放せない方が多いのが現状だ。

さらに、「無農薬」や「有機」というカテゴリーに入るニンニクは10%にも満たないであろう。

 

そんな中、ニンニクの生産量をむやみに拡大させず、安全な無農薬栽培にこだわる”農人たち”さんのニンニクは光って見えた。

今までここまでニンニクに注目したことは無かったが、自分で収穫して、その場で食べて、販売までやってみると見方は変わるものである。

宇都宮のニンニク農家を訪れて【第2弾】~ホクホクのジャガイモのようなニンニク~

「石窯で採れたてのニンニクを使ったピザづくり!」
恐らく、家族連れでニンニクの収穫に来た一番の理由はこの一大イベントにあるといっても過言ではない。
 
ニンニクの収穫が一段落して、一斉に手作りピザづくりが始まった。
具材は新鮮なニンニクはもちろん、近くの農家が持参してくれた、トマト、ズッキーニ、スナップエンドウなど採れたての旬野菜ラインナップである。
子どもたちは率先して、包丁を持ち始め、具材を切り始めた。
家でもお手伝いをしているのか、小学生とは思えない包丁さばきであった。

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私は小学生とペアを組み、野菜モリモリのピザづくりにチャレンジした。
私自身、大学時代に、ピザ屋でアルバイトしていたお陰もあり、盛り付けは上手く行った。

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そして、石窯に入れて、待つこと10分……。

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遂に完成!
「見た目だけ」は豪華なピザに仕上がった。
 

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朝から農作業で汗を流したため、お腹ペコぺコであったため、早速、食べてみた。
「ん? なんだこの辛さは……」
実は、野菜を盛りすぎたため、中まで火が通っておらず、ニンニクが半生であった。
本当の生ニンニクを食することになった。
恐らく、この先、採れたての生ニンニクを半生で食べるという、贅沢な(?)食べ方は出来ないであろうと思いながら、辛さに涙を流しながら完食した。笑
 
もちろん、そんな生ニンニクの食べ方は正しくはない。
贅沢な食べ方はやはり、生ニンニクの石窯ホイル焼きである。

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ホイルを開けて、輝く無数のニンニクたち。 
食欲をそそるにんにくの香りが鼻をくすぐってきた。
食べる前から、美味しいことは確約されていた。
柔らかくとろけるような食感で、ホクホクの香ばしい味わい。
これがニンニクか? と信じられない味わいであった。
 
もちろん、採れたてということもあるだろうが、6年間、毎年、採れた種を厳選して栽培を繰り返し、天候にも恵まれた結果であろう。
 
やはり、収穫の後の楽しみは新鮮な野菜を食べられること!
 
次回は、収穫したニンニクを販売するところに立ち会う、「マルシェで限定の生ニンニクを販売」というテーマで綴りたいと思う。

宇都宮のニンニク農家を訪れて【第1弾】~手に入らない生ニンニクの収穫祭~

「カマキリの子供がいるよ~!」

「幼虫がいたよ! 何の幼虫かな?」

大人も子どもも、みんなが夢中で、土や虫と戯れながら、ニンニクを引っこ抜いている。

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今回は、「農人たち」という企業が運営する、栃木県の宇都宮市にある農場のニンニク収穫祭に参加させて頂いた。

https://www.noujintachi.jp/

 

 

ニンニクは土に植わっており、収穫期になると、株元を引っ張って土から引っこ抜く。

感覚としては、昔、ゲームで流行った「ピクミン」のようなイメージである。

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        収穫後の生ニンニク

 

本日は天気がとてもよく、雲一つない快晴であった。

そのため、引っこ抜いた後のニンニクは乾燥させるために天日干しにした。

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         天日干しの様子

 

実は、生ニンニクは市場においてほとんど流通しておらず、スーパーで売られているニンニクはほぼ乾燥ニンニクである。

「農人たち」さんも、販売するニンニクは時間をかけて乾燥させている。

仮に、運が悪く、収穫前や収穫時に雨が降った場合、天日干しが出来ない上に、湿った状態のニンニクは乾燥機を使用して乾燥させる。そのため、天日干しに比べて期間と燃料代が大幅にアップする。

そういった意味では、ニンニクの生産販売はリスクの高い商売のようである。

 

そして、ニンニクを天日干しにした後、茎を切る作業が次に待っていた。

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   生ニンニクの茎を切る様子

 

ニンニクの茎は基本的に食べられることは無い。

一方で、ニンニクの芽はスーパーなどで売られているが、あれはニンニクが土に植わっている、収穫前に出てきた花芽を先に収穫したものである。

 

茎を切り取った後、ニンニクをケースに集めて、乾燥機に入れて本日の作業は終了である。

今回は天気が良く天日干しをしたため、乾燥期間は2週間を予定しているそうだ。

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    乾燥部屋の中の様子

 

今回、ニンニクの収穫作業は初めての体験であったが、市場では乾燥ニンニクしか手に入らないことは、正直、知らなかった。

ネットで調べると出てくるが、生ニンニクは生産者しか食べることが出来ない代物だそうだ。

なぜなら、収穫後、時間が経過するとニンニク中の水分がとんでいくため、乾燥ニンニクと化してしまうからだ。

しかし、今回は収穫祭。

特権として、普通は食べられない生ニンニクを今回食べることが出来た。

詳しくは、次回、「ホクホクのジャガイモのようなニンニク」というテーマで綴りたいと思う。

【5月19日】食について考えるワークショップ

今回は告知のような内容になってしまいますが、「簡単に、今より健康な「食」を手に入れる講座」というお題目で5月19日午前9時から銀座にてワークショップをやらせて頂きます。

まだ、参加枠は一部あるようですのでもしご都合あればお越し頂けると嬉しいです!

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www.facebook.com

 

私は、昨年の2017年10月に転職してから、働き方がガラッと変わってしまい、朝から晩までほとんで昼食を取る時間が無かったり、終電で帰れない日もあったりと、不健康極まりない生活を送る中で、寿命を削っているなと感じています。

一方で、ここ半年、一度も会社を休むことなく、全力で働き続けられているのは「健康」のお陰だなと実感する毎日です。

 「健康」であることの有難さは失わないとなかなか実感できないものですが、自分自身、朝起きた時や寝る前に出来るだけ、「健康」であることに感謝するように心がけています。

健康の維持にはいろんな要素があると思いますが、私が色々と試す中で重要と考えるのは、やはり身体を作っている「食」だと思います。

仕事で忙しくて、料理や買い物をする暇も無いのですが、工夫次第で簡単にできることはたくさんあることに気付いたので今回のワークショップで紹介させて頂きたいと思います。

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当日使用予定の資料より抜粋

 

ワークショップを通して皆さまから新たな知見を頂き、自分の食生活をさらに良くして生きたいという思惑もあります。

ご興味あればご参加いただければ幸いです。

よろしくお願いします。